Ulla Engelmann: "La economía y la innovación social son parte del pilar de los derechos sociales"

Ulla Engelmann: “Social economy and social innovation are part of the pillar of social rights”
07/08/2018
La Jefa de Unidad de Clusters, Economía Social y Emprendimiento de la Comisión Europea (CE) ha señalado que las industrias tradicionales y las empresas de economía social están creando valor juntas. Esta es una clara tendencia de futuro para Europa

 

Ulla Engelmann es la Jefa de Unidad de Clusters, Economía Social y Emprendimiento en la Comisión Europea. El pasado mayo visitó Navarra como ejemplo de región europea que incluye la "economía social" en su estrategia de especialización inteligente (S3): un enfoque innovador que busca impulsar el crecimiento y el empleo en Europa, permitiendo que cada región identifique y desarrollar sus propias ventajas competitivas.

La economía social tiene como objetivo ofrecer beneficios para las personas que no sean inversores y propietarios, incluidas cooperativas, asociaciones sin fines de lucro, mutualidades, fundaciones o, incluso en algunos países, empresas comerciales con inquietudes sociales. La CE ha centrado la atención en estas iniciativas como posibles soluciones a los desafíos sociales en Europa, potenciando su actividad a través de diferentes plataformas y proyectos.

¿Cómo puede la economía social ayudar a la industrialización de la UE? ¿Cuáles son las nuevas iniciativas y experiencias que se están desarrollando a través de este proceso de innovación?

Nos dimos cuenta de que la economía social abarca de forma muy transversal políticas diversas y dimensiones diferentes. De esta forma, la UE decidió incluir esta perspectiva en las estrategias de la nueva política industrial. Las empresas sociales son clave para generar impactos positivos que repercutan en el bienestar general de la ciudadanía. Para generar un entorno empresarial que promueva la economía social, los responsables políticos deben asegurarse de que las especificidades de estas empresas, con sus valores distintivos, estilo de trabajo, gobierno corporativo, y modelos financieros específicos, sean considerados. En este momento, las empresas sociales tienen que esforzarse mucho para encontrar las oportunidades de financiación adecuadas debido al desconocimiento de su funcionamiento y su dimensión.

La Comisión financia proyectos para revisar legislación, compartir buenas prácticas o casos de estudios y observar datos estadísticos focalizados en este tipo de empresas…

Uno de los talleres europeos enfocados a este fin se organizó en Navarra ("Economía social, innovación social e industrialización"), donde se destacó la nueva política industrial junto con el concepto de economía social. Fue parte de un proyecto piloto de las Regiones Europeas de Economía Social. Pilotos similares se están desarrollando en más de 32 regiones de 16 países europeos. La Estrategia de Especialización Inteligente de Navarra, una hoja de ruta para el desarrollo económico de la comunidad, identifica las principales herramientas necesarias para desarrollar este objetivo, como la preparación de un plan industrial, una política de clústeres, un plan de emprendimiento, un plan de internacionalización y la preparación de un Plan de Economía Social.

El sector de la economía social de la UE, que involucra a la industria, requiere un apoyo único y respuestas políticas para aprovechar la capacidad de innovación del sector. El primer objetivo de esta plataforma será desarrollar un ejercicio de mapeo para ofrecer una visión más detallada de las acciones del sector de la economía social en relación con las políticas, prácticas y principios de la especialización inteligente. También buscará destacar ejemplos de cómo las regiones y los actores de la UE están trabajando con socios en la economía social para apoyar los objetivos de crecimiento económico, innovación y competitividad. Como objetivo secundario, busca desarrollar una acción para alentar a los actores regionales, de modo que las regiones que trabajan con sus sectores de economía social puedan promover el crecimiento inclusivo, el empleo y la innovación.

Tenemos un grupo de alto nivel en economía social y un grupo industrial de alto nivel. Entonces, en este taller tendremos todo tipo de expertos en el área social. La gobernanza de la Unión Europea implica la economía social.

¿Cuál crees que la situación actual respecto a la economía social en las grandes compañías?

Para comprender las actitudes de las empresas y establecer un vínculo entre las empresas tradicionales y las empresas de economía social, hemos solicitado un estudio para investigar cuáles son las mejores formas de vincular los sectores, tradicional y social, y cuáles son las principales barreras. Y en la conferencia "Creando valor juntos" del 4 de julio, en Bruselas, analizamos los vínculos entre las empresas tradicionales y las empresas sociales y encontramos muchas prácticas muy diferentes pero buenas. Pronto se dará a conocer este estudio y dará a las empresas una idea sobre cómo involucrar a las empresas de la economía social.
Las políticas de la Comisión Europea se centran más en aspectos como los desafíos sociales o la inclusión de acciones de innovación social en los proyectos que financian.

¿Cuál es la razón principal de este énfasis durante los últimos años? ¿Ha habido algún punto de inflexión?

La Comisión Europea publicó el Pilar de los Derechos Sociales durante la cumbre que tuvo lugar en noviembre del año pasado en Gotemburgo - “Social Summit for Fair Jobs and Growth” donde consideraron la economía social como una parte esencial del futuro mercado laboral. La economía social y la innovación social son parte de este pilar. Realmente resaltamos la importancia de tener un pilar europeo de derechos sociales.

Además de los contenidos normativos de las leyes europeas, existen algunas reglas que las grandes empresas deben tomar en serio con respecto a la economía social porque deben promover la responsabilidad social. ¿Es esto un gran paso en el tema?

Es por este motivo por lo que establecimos un vínculo entre las empresas tradicionales y las empresas de economía social y ahora esperamos terminar el estudio. Luego veremos cuáles serán los próximos pasos. Tenemos que destacar el hecho de que, desde hace una década, están surgiendo nuevas formas legales en diferentes países, alentando a las empresas tradicionales a servir a una misión (social, social, ambiental) definida en el objeto social, opuesta por los interesados, con sus resultados económicos. El "negocio dirigido por la misión" supera el enfoque discrecional de las políticas de responsabilidad social corporativa (RSE), asumiendo la aplicabilidad de sus compromisos con respecto a los impactos financieros adicionales. Establece nuevas reglas de gobierno y reposiciona el negocio dentro de la sociedad. En el dinamismo de la economía solidaria y social, asume que sus resultados económicos y actividades impactan la investigación de la medida. El tema plantea numerosas preguntas sobre la propiedad, la gobernanza y la aplicabilidad de decisiones estratégicas para varias partes interesadas sobre las que necesitaremos reflexionar.

En el contexto del emprendimiento, las empresas de nueva creación y los aceleradores, ¿cuál es el papel de la economía social? ¿Podría ser un motor de desarrollo para este ecosistema?

Sí, esta fue también una de las tendencias de esta conferencia en la que investigamos. Destacamos el papel de los clústeres, porque los clústeres pueden ayudar a promover nuevas empresas y aceleradores. Miramos cómo podemos crear un vínculo entre los grupos sociales y cómo esto funciona con las empresas de economía social. Nos dimos cuenta de que los clústeres tienen un valor compartido, y aunque es algo reciente, estamos investigando cómo los clústeres pueden convertirse en compañías competitivas y cómo pueden ser mutuamente dependientes con la salud de las comunidades que lo rodean.

En su conferencia en Pamplona, ​​también habló sobre el papel de las tecnologías disruptivas, como la inteligencia artificial, ¿está claro que su aplicación también es necesaria para la mejora social?

Estas tecnologías disruptivas tendrán un efecto en otras compañías y, por supuesto, en las empresas de economía social, por lo que es importante buscar las oportunidades que pueden brindar. Hemos visto varios ejemplos, particularmente sobre cómo el blockchain puede ayudar a la transición de las empresas de economía social. Estamos trabajando en ejemplos para demostrar cuál será el uso que la sociedad hará de estas tecnologías en el futuro.

¿Le gustaría enfatizar cualquier proyecto?

Sí, estamos muy contentos de que Navarra haya sido parte del piloto. Estamos ansiosos de que las regiones participen todas juntas (32 países) en experiencias y proyectos que promuevan la economía social, porque es un compromiso real; así que es muy importante que lleguemos a estos lugares y creemos redes colaborativas.

Entrevista y foto por Susana Garayoa

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